Une étude révèle comment votre cerveau traite des pensées non désirées

Une étude révèle comment votre cerveau traite des pensées non désirées

Une étude révèle comment votre cerveau traite des pensées non désirées

Notre cerveau fait continuellement tourner les pensées, que nous le voulions ou non. Lorsque des pensées indésirables surviennent, malgré nos efforts pour les contrôler, elles alimentent un cycle de rumination qui est au cœur de la dépression et des troubles anxieux. Une nouvelle recherche montre ce qui se passe dans le cerveau lorsque ces pensées indésirables se produisent, et pourquoi certains cerveaux sont mieux à les contrôler que d’autres.

La plupart des recherches ont porté sur le centre de contrôle exécutif du cerveau, le cortex préfrontal, comme la zone responsable de la gestion des pensées – à la fois le type dirigé et le type intrusif persistant. La dernière recherche a pris une approche différente en regardant la région de la mémoire du cerveau pour obtenir des réponses.

Les participants ont accompli une tâche connue sous le nom de procédure Think / No-Think, dans laquelle ils ont appris une série de mots appariés mais non associés (comme «gardon / ordalie» et «mousse / nord»). Ils ont ensuite été présentés avec un signal vert ou rouge tout en étant montré l’un des mots. Lorsque le signal était vert, on leur a demandé de se rappeler le mot apparié; quand il était rouge, on leur demandait de s’empêcher de se le rappeler.

Pendant ce temps, l’équipe de recherche a analysé le cerveau des participants avec une combinaison d’IRMf (imagerie cérébrale) et de spectroscopie par résonance magnétique, qui mesure les changements chimiques.

Les résultats ont montré que les concentrations du neurotransmetteur GABA dans l’hippocampe, une zone du cerveau centrale à la mémoire, faisaient toute la différence quant à savoir si quelqu’un était capable de gérer la pensée indésirable de se matérialiser.

Le GABA est un neurotransmetteur «inhibiteur» qui maintient l’équilibre dans le cerveau en diminuant l’activité des neurones déclenchés par les neurotransmetteurs «excitateurs». Nous savions déjà que les niveaux de GABA sont au cœur des conditions d’anxiété, et il semble maintenant qu’ils jouent également un rôle important dans la façon dont nous sommes capables de gérer les pensées intrusives.

« Ce qui est excitant à propos de cela, c’est que nous devenons très spécifiques », a déclaré le professeur Michael Anderson, de l’Université de Cambridge, qui dirigeait l’étude. « Avant, nous pouvions seulement dire « cette partie du cerveau agit sur cette partie », mais maintenant nous pouvons dire quels neurotransmetteurs sont probablement importants – et par conséquent, déduire le rôle des neurones inhibiteurs – en nous permettant d’arrêter les pensées indésirables ».

Bien que l’étude ne se soit pas focalisée sur l’identification des traitements, le fait de connaître le rôle que joue le GABA dans la gestion de la pensée pourrait indiquer des traitements plus efficaces contre l’anxiété, la dépression et d’autres affections.

Le professeur Anderson a déclaré: « La plupart des efforts ont porté sur l’amélioration du fonctionnement du cortex préfrontal, mais notre étude suggère que si vous pouviez améliorer l’activité du GABA dans l’hippocampe, cela pourrait aider les gens à arrêter les pensées indésirables et intrusives ».

Mais avant de penser à prendre un supplément GABA pour fortifier la gestion de la pensée, gardez à l’esprit qu’il y a très peu de preuves que ces suppléments traversent la barrière hémato-encéphalique pour fournir des bénéfices, ni sous une forme que le cerveau peut utiliser même s’ils pourrait le faire à travers. Il y a, cependant, une raison fondée sur des preuves pour croire que les régimes riches en graisses diminuent les concentrations de GABA dans le cortex préfrontal et l’hippocampe.

 

Forbes

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