Cyclisme : «Team Rwanda» a fait le plein de confiance avant d’aborder la «Tropicale Amissa Bongo»

Cyclisme : «Team Rwanda» a  fait le plein de confiance avant d’aborder la «Tropicale Amissa Bongo»
Joseph Areruya, (à droite), et Valens Ndayisenga font partie des coureurs de l'équipe rwandaise qui visent les grands honneurs à la Tropicale Amissa Bongo 2018 qui commence lundi au Gabon

Cyclisme : «Team Rwanda» a fait le plein de confiance avant d’aborder la «Tropicale Amissa Bongo»

Le « Team Rwanda » s’est particulièrement bien préparé pour attaquer la nouvelle édition de la « Tropicale Amissa Bongo » qui prendra son envol ce lundi 15 janvier.

La 13ème édition de la course annuelle se déroulera du 15 au 21 janvier à travers le Gabon et le Cameroun. Le Rwanda participe à cette prestigieuse compétition depuis 2009.

L’équipe rwandaise, composée de six hommes, sera dirigée par Joseph Areruya, champion en titre du Tour du Rwanda 2017, Valens Ndayisenga, vainqueur d’étapes à deux reprises, ainsi que Bonaventure Uwizeyimana. Ils sont arrivés vendredi au Gabon pour une période d’adaptation avant le départ de la « Tropicale Amissa Bongo ».

Les autres coureurs de l’équipe sont Jean Paul Rene Ukiniwabo ainsi que deux jeunes coureurs, Jean Ruberwa et Didier Munyaneza qui feront leur première apparition.

Avant le départ, Uwizeyimana a déclaré : «Nous visons à être la meilleure équipe en Afrique lors de l’édition de la Tropicale Amissa Bongo de cette année. Nous voulons gagner la course et remporter quelques victoires d’étape. Nous avons une bonne et solide équipe, composée de jeunes coureurs prometteurs prêts pour la tâche. »

Pour atteindre leur objectif, les coureurs rwandais devront affronter Adrien Petit (vainqueur en 2016) et du champion en titre Yohan Gene, le duo de « Team Direct Energy », une équipe UCI World Tour qui participe au Tour de France.

Valens Ndayisenga, qui a manqué les deux dernières éditions, sera au Gabon pour améliorer sa performance de 2015 où il a terminé 23ème du classement général et 6ème du contre-la-montre individuel (ITT). Il a terminé 62e en 2014, après avoir dû abandonner une année plus tôt.

Bonaventure Uwizeyimana détient également la meilleure performance de tous les coureurs rwandais enregistrés lors de la 12ème édition de la compétition de l’année dernière, où il a terminé à la 6ème place. Le jeune Ukiniwabo a terminé 5ème de la dernière étape 2017.

L’équipe rwandaise est dirigée par l’entraîneur Sempoma Felix, Obed Ruvogera est le médecin de l’équipe, tandis qu’Eric Maniriho en est le mécanicien.

En plus du Rwanda, l’édition 2018 de la « Tropicale Amissa Bongo » a attiré 4 équipes de l’UCI Continental Pro, 2 équipes de l’UCI Continental et 8 équipes nationales africaines.

Après la « Tropicale Amissa Bongo », qui est la première course au calendrier de l’UCI Africa Tour, l’accent sera mis sur le Championnat d’Afrique Continentale de l’UCI qui se déroulera du 13 au 18 février au Rwanda. Ce sera la deuxième fois que le Rwanda l’accueillera en huit ans après 2010.

Etapes / Parcours

Lundi 15 janvier 2018 :                1 / Kango-Lambaréné (146km)

Mardi 16 janvier 2018 :                2 / Ndendé-Fougamou (173km)

Le mercredi 17 janvier 2018 :      3 / Fougalou-Lambaréné (114km)

Jeudi 18 janvier 2018 :                4 / Ndjolé-Mitzic (182km)

Vendredi 19 janvier 2018 :           5 / Oyem-Ambam (141km)

Samedi 20 janvier 2018 :             6 / Bitam-Oyem (115km)

Dimanche 21 janvier 2018 :         7 / Bikélé-Libreville (140km)

Distance totale : 1011 km

 

 

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