Le Rwanda maintient une position ferme sur l’importation des vêtements usagés.

Le Rwanda maintient une position ferme sur l’importation des vêtements usagés.
Ballons de vêtements usagés.

Le Rwanda maintient une position ferme sur l’importation des vêtements usagés.

Les Etats-Unis ont lancé un nouvel appel à la Communauté de l’Afrique de l’Est (EAC) afin qu’elle revienne sur sa décision d’éliminer l’importation des vêtements  usagés et les articles en cuir, connus sous le nom de « Chagua ». Le Rwanda estime que les États-Unis ne devraient pas changer d’objectif sur ce qui a été convenu par les parties en 2015, lorsque le « Pacte Africain pour la Croissance et les Opportunités » (AGOA) a été renouvelé.

Petit historique

En 2015, les chefs d’État de la Communauté est-africaine ont adopté un processus graduel sur trois ans, afin d’éliminer les importations de vêtements et de chaussures d’occasion et ceci dans l’objectif de promouvoir les industries textiles, vestimentaires et du cuir de la région.

Cette démarche était censée rendre les usines de textile et de cuir de « l’EAC » autosuffisantes pour servir les marchés locaux et internationaux, y compris le marché de « l’AGOA » qui avait gardé la fenêtre ouverte aux exportations africaines sur le marché américain.

Bien que le Kenya ait annulé la décision à un stade ultérieur, le Rwanda, l’Ouganda et la Tanzanie sont restés « fermes » sur leur position pour l’élimination des vêtements de seconde main.

Le gouvernement du Rwanda a délibéré sur une stratégie visant à développer les secteurs de l’industrie textile, de l’habillement et du cuir, et un plan a été conçu pour mettre en œuvre une telle stratégie.

Un projet de stratégie 2017-2019 pour la transformation des textiles, des vêtements et des secteurs industriels du cuir vise à accroître la qualité et la quantité de textiles, de vêtements et de cuirs pour les marchés locaux et étrangers.

La stratégie du Rwanda estime que si tout est mis en œuvre, cela pourrait créer 25 655 emplois, augmenter les exportations à 43 millions de dollars et réduire les importations à 33 millions de dollars d’ici 2019 (contre 124 millions de dollars en 2015). L’impact sur la balance commerciale se traduira par des économies de 76 millions de dollars sur la période de trois ans.

En conséquence, en 2016, le Rwanda a augmenté les taxes sur les vêtements usagés de 0,2 à 2,5 USD le kilo, tandis que les taxes sur les chaussures usagées sont passées de 0,2 à 3 USD le kilo.

Dans les prévisions budgétaires pour 2017/18, le gouvernement a également allégé dans le cadre de l’initiative «Fabriqué au Rwanda», ce qui devrait faciliter la croissance de l’industrie textile locale.




Cependant, lors d’une téléconférence la semaine dernière, Harry Sullivan, directeur américain par intérim du « Bureau des Affaires Africaines » pour les Affaires Économiques et Régionales, a déclaré au New Times que le mouvement régional visant à réduire les importations de textiles et produits de cuir des États-Unis et d’autres les pays «ne vont pas» aider la région à atteindre son objectif principal de reconstruction du secteur textile local, qui avait commencé à prospérer au début des années 1980 et 1990.

« Bien que nous comprenions le désir de la Communauté Est Africaine de construire un secteur textile national, nous croyons fermement que l’interdiction de l’EAC sur les importations de vêtements usagés ne contribuera pas à atteindre cet objectif », a déclaré Harry Sullivan.

« D’abord, c’est destructeur d’emplois. L’interdiction proposée portera préjudice à quelque 300 000 hommes et femmes travaillant dans le secteur des vêtements usagés dans toute la Communauté de l’Afrique de l’Est et affectera au moins 40 000 emplois dans le secteur des vêtements usagés aux Etats-Unis », at-il ajouté.

En ce qui concerne l’élimination proposée des vêtements d’occasion, Sullivan soutient que le déménagement «limiterait» les citoyens de l’EAC pour ce qui est de la variété dans le choix.

Il se demande si les consommateurs de vêtements usagés pourront s’offrir les nouveaux vêtements fabriqués sur le marché de l’EAC.

Il a ajouté que plutôt que d’interdire les vêtements usagés importés, la stratégie de croissance domestique la plus efficace pour l’industrie locale de la mode et du vêtement serait de construire ses marques et ses marchés pour la classe moyenne croissante, qui préfère acheter de nouveaux vêtements dans les centres commerciaux. .

Les chefs d’État de l’EAC devraient se réunir cette semaine à Kampala pour adopter la résolution finale sur l’AGOA, sur laquelle les États-Unis s’appuieront pour passer à la prochaine étape, selon M. Sullivan.

Il dit que ce que les États-Unis attendent des dirigeants du Rwanda, de la Tanzanie et de l’Ouganda est de faire deux choses.

« L’une consiste à réduire leurs droits de douane à leurs niveaux d’avant 2016, et la deuxième chose que nous demandons est de ne pas éliminer progressivement l’importation de vêtements usagés. »

« Nous avons donc communiqué cela, Les ministres du commerce se sont rencontrés vendredi dernier;  mais je n’ai pas de lecture sur leurs discussions. Je crois que le résultat de cette réunion déterminera comment nous procéderons. »

Le passage à l’élimination des vêtements d’occasion importés a placé le Rwanda, l’Ouganda et Tanzanie leur admissibilité au commerce avec les États-Unis en cours d’examen.

L’examen pourrait déboucher à ce que les trois pays perdent leur accès en franchise de droits au marché américain dans le cadre de l’AGOA, bien que les États-Unis ne soient que le troisième exportateur de vêtements d’occasion vers le Rwanda en 2017, selon la « Rwanda Revenue Authority ».

La Chine et la Belgique arrivent en tête des États-Unis en première et deuxième position, respectivement.

 

Cependant, dans une interview, Vincent Munyeshyaka, ministre du Commerce et de l’Industrie, a soutenu que malgré les conséquences de son exclusion de l’AGOA, le Rwanda doit faire un choix entre l’importation continue de vêtements usagés et le développement des industries locales du textile et de la chaussure et qu’il est enthousiaste par ce dernier.

« La position du Rwanda n’a pas changé »,  a déclaré M. Munyeshyaka, ajoutant: « Nous voulons construire l’industrie textile nationale, promouvoir le Made-in-Rwanda et combler le déficit commercial en réduisant les importations de biens que nous pouvons produire localement comme des vêtements et des chaussures ».

En vertu de l’AGOA, les tarifs d’exemption des États-Unis s’appliquent à 6 000 produits africains sélectionnés, y compris le textile et le cuir.

Les Etats-Unis affirment qu’il appartient aux entreprises africaines d’en profiter pour faire des recherches sur le marché aux États-Unis, pour savoir quelles sont les préférences des consommateurs américains dans toutes les entreprises dans lesquelles ils sont impliqués, et ensuite de construire des entreprises à partir de là, selon Harry Sullivan

Robert Opirah, chef du département du Commerce et des Investissements au Ministère du Commerce, a déclaré que la position actuelle des États-Unis contredit ce que « l’AGOA » représente et encore moins ce qui avait été convenu en 2015, lors de l’adoption de la deuxième loi de l’AGOA à Washington.

«En 2015, tout le monde a quitté Washington avec une stratégie commune de réponse à l’AGOA, selon laquelle il profiterait de la facilitation pour développer les industries domestiques et servir ce marché. En facilitant la croissance des industries locales du textile et de la chaussure, nous faisons exactement ce qui a été convenu, maintenant ils (USA) disent « non, vous ne pouvez pas. Nous continuerons à vous servir avec nos vêtements d’occasion. Vous ne pouvez pas développer votre industrie. Cela dépasse ma compréhension », a déclaré Robert Opirah.

Selon Robert Opirah, l’EAC considérait l’AGOA comme un moyen de faciliter la croissance d’une industrie locale suffisante du textile et du cuir au lieu de s’y abstenir.

«Nous n’interdisons pas l’importation des vêtements d’occasion, nous réduisons simplement les importations en développant nos propres industries du textile et de la chaussure et nous avons pensé que le guichet de l’AGOA serait un autre moyen de faciliter notre croissance. »

« Franchement parlant, les importations réduisent vraiment nos réserves. N’importe quelle occasion qui réduit les factures d’importation nous sommes heureux de le considérer « , a-t-il dit.

Depuis 2016, le Rwanda a connu une croissance significative dans l’industrie du textile et des chaussures. Actuellement, 11 usines de textile et d’habillement sont opérationnelles au Rwanda, alors que nous n’en avions pas plus de trois auparavant, a ajouté Robert  Opirah.

Selon Robert Opirah, le Rwanda avait un déficit commercial «douloureux» d’environ un milliard de dollars en 2016.

Au total, des produits totalisant 25 millions de dollars ont été exportés du Rwanda vers les États-Unis. D’un autre côté, le Rwanda a importé pour 73 millions de dollars de biens en provenance des États-Unis en 2016, la plupart d’entre eux étant des biens d’équipement et des médicaments, selon le ministère du Commerce.

En plus de réduire le déficit commercial, Robert Opirah est optimiste sur le fait que la croissance des industries locales du textile et de la chaussure et de toute la chaîne de valeur créera plus d’emplois que ceux occupés par les brocanteurs dans le pays.

Robert Opirah est cependant confiant qu’il y aura des négociations entre les Etats-Unis et les trois Etats membres de l’EAC pour trouver un terrain d’entente qui donnera satisfaction à tout le monde.

Dans le même temps, Olivier Nduhungirehe, le Ministre d’Etat aux Affaires Etrangères, à la Coopération et à la Communauté de l’Afrique de l’Est a ajouté que les États-Unis se sont vu offrir un certain nombre d’options à prendre en compte au moment où l’EAC a mis en œuvre ses plans.

« Nous n’interdisons pas les vêtements d’occasion. Nos offres aux États-Unis d’étudier ou vérifier la règle d’origine des vêtements usagés (car la plupart d’entre eux ne sont pas fabriqués aux États-Unis), d’assurer des précautions d’hygiène maximales, et surtout  de ne pas importer des sous-vêtements, et des tenues similaires », a déclaré Nduhungirehe.

 

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